Stérilisation alimentaire : pourquoi un bon emballage est-il essentiel ?

12 avril 2023

Depuis des années, on recherche à améliorer les processus de conservation afin de garantir une meilleure qualité et une plus grande sécurité alimentaire. L’une de ces avancées se distingue des autres : la stérilisation alimentaire.
Cependant, le processus de stérilisation n’est pas adapté à tous les types d’emballages. Il est donc utile de savoir en quoi il consiste exactement et quels sont les matériaux qui peuvent tirer parti de son utilisation.

QU’EST-CE QUE LA STÉRILISATION ALIMENTAIRE ?

Il s’agit d’un processus par lequel des aliments conditionnés de façon totalement hermétique sont soumis à un traitement thermique à haute température, entre 115 et 127 degrés Celsius, et ce, pendant une durée déterminée.

QUEL EST L’OBJECTIF DE LA STÉRILISATION ?

L’objectif de ce processus est d’éliminer ou de réduire la quantité de micro-organismes et leurs spores, réduisant ainsi le risque de développement de toxines dues à la fermentation et prolongeant la durée de conservation de l’aliment une fois conditionné. Ce processus de stérilisation est également conçu pour ne pas altérer les propriétés organoleptiques ou nutritionnelles de l’aliment, de sorte que son utilisation est totalement sûre.

La stérilisation alimentaire permet de réduire les colonies bactériennes, comme par exemple la bactérie Clostridium Botulinum, qui est à l’origine de l’intoxication botulique chez l’homme. En règle générale, ce type de bactéries peut être éliminé par un traitement thermique compris entre 70ºC et 90ºC, bien qu’il atteigne généralement des températures supérieures à 100ºC. De cette manière, la sécurité des aliments est garantie, en éliminant les pathogènes dangereux et en réduisant considérablement la gâche alimentaire.

CE PROCESSUS PEUT-IL ÊTRE APPLIQUÉ À TOUS LES ALIMENTS ?

Bien que la stérilisation alimentaire puisse s’appliquer à une large gamme de produits cuisinés, allant de la viande aux fruits de mer et légumes, en passant par les soupes ou encore les sauces, des caractéristiques telles que la longueur et la largeur de l’aliment influencent le processus.

Cependant, l’une des caractéristiques qui se distingue des autres est le niveau d’acidité de l’aliment. On la détermine grâce au pH, dont l’échelle varie généralement entre 3 et 7 pour la plupart des aliments. Plus l’acidité est élevée, plus la valeur du pH est faible.

À cet égard, les aliments ayant un pH neutre, supérieur à 4,5, seront stérilisés à des températures supérieures à 100 ºC, tandis que les aliments plus acides seront stérilisés à des températures inférieures à 100 ºC. En effet, dans les aliments plus acides, les micro-organismes ont plus de mal à se reproduire et sont plus sensibles aux traitements thermiques.

TOUS LES EMBALLAGES NE SONT PAS APTES À LA STÉRILISATION ALIMENTAIRE

Compte tenu des caractéristiques du processus de stérilisation alimentaire et des températures qu’il atteint, tous les emballages ne sont pas aptes à résister à un tel traitement. Pour qu’un emballage supporte la stérilisation, plusieurs facteurs doivent être pris en compte. Le matériau dans lequel il est fabriqué doit présenter un certain nombre de qualités en termes de perméabilité et de forme. Ce n’est qu’ainsi que l’on peut garantir la qualité et la durée de conservation du produit, en évitant tout type d’oxydation ultérieure.

LES MATÉRIAUX APTES À LA STÉRILISATION ALIMENTAIRE

Voici les matériaux que nous offrons :

PP HB ECOTOP: ce matériau recyclable à base de polypropylène et aux propriétés haute barrière, est parfait comme opercule pour les applications sous vide nécessitant un processus de stérilisation. L’opercule PP HB ECOTOP est également compatible avec les barquettes rigides thermoformables en polypropylène. Offrant une solution d’operculage monomatériau et recyclable, il est idéal pour les produits qui sont généralement conditionnés sous atmosphère modifiée plutôt que sous vide. Il a également été conçu pour répondre aux directives de l’Union Européennes en matière de durabilité et constitue un bon exemple de matériau pouvant contribuer à une économie plus circulaire.

RST B ECO: comme le matériau précédent, il s’agit d’un matériau pour les fonds, thermoformable, et pensé pour les applications sous vide. Il est fabriqué à base de polypropylène, et se présente comme un autre bon exemple de la manière dont on peut combiner propriétés haute barrière et durabilité dans un matériau apte aux processus de stérilisation. En combinaison avec l’opercule PP HB ECOTOP.

PP HB ECO: ce matériau recyclable aux propriétés haute barrière peut remplacer les structures non recyclables avec aluminium, métallisées ou encore des structures multi-matériaux. Il est parfait pour les formats stand-up.

Tous ces matériaux, spécialement conçus pour améliorer la recyclabilité, ne sont qu’un exemple du chemin parcouru par l’industrie du packaging pour atteindre les normes les plus élevées de qualité et de sécurité alimentaire, en apportant des solutions qui prolongent la durée de conservation des produits tout en maintenant toutes les garanties de sécurité et en contribuant en même temps à la lutte contre le gaspillage alimentaire. De plus, la logistique de l’ensemble du processus est beaucoup plus durable.

À SP Group, nous nous engageons à innover dans le monde de l’emballage et notre objectif est de fournir les solutions les plus efficaces et les plus durables à l’industrie du conditionnement.

 


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