5 concepts clés pour comprendre la durabilité environnementale : recyclage, écoconception et plus encore

Durabilité Sostenibilidad

Aujourd’hui, la durabilité environnementale occupe une place très importante dans la société. Cependant, c’est encore un concept qui n’est pas réellement connu de tout le monde. Il existe plusieurs termes que nous avons souvent tendance à considérer comme acquis, mais que nous aurions beaucoup de mal à expliquer.

C’est pourquoi, à SP Group, nous avons voulu compiler une liste des termes les plus couramment utilisés dans le cadre de la durabilité, afin de vous aider à comprendre tout ce qui l’entoure et à en savoir un peu plus.

QU’EST-CE QUE LA DURABILITÉ ?

La durabilité peut être définie comme la capacité de répondre à nos besoins actuels sans compromettre ceux des générations futures par une utilisation disproportionnée ou insouciante des ressources naturelles. Pour y parvenir, il est nécessaire de trouver un équilibre entre la croissance économique, le respect de l’environnement et le bien-être social. Dans ce sens, nous pouvons parler de plusieurs types de durabilité : la durabilité économique, la durabilité environnementale et la durabilité sociale.

Dans la plupart des cas, il est courant de généraliser et de ne parler que de durabilité environnementale, qui fait référence au fait que les ressources naturelles ne sont pas inépuisables et qu’il faut en prendre soin, les protéger et les gérer correctement.

RECYCLÉ, RECYCLABLE ET RÉUTILISABLE

Ces concepts sont souvent utilisés de manière interchangeable, mais ils sont en fait très différents les uns des autres :

QU’EST-CE QU’UN MATÉRIAU À CONTENU RECYCLÉ ?

Les matériaux à contenu recyclé sont ceux qui sont produits à partir de matières premières provenant d’autres matériaux qui ont déjà été utilisés.

ET QUE VEUT DIRE RECYCLABLE ?

Un produit recyclable est un produit qui, à la fin de sa vie utile, peut être transformé en un nouveau matériau prêt à être réutilisé.

QUAND UN MATÉRIAU EST-IL RÉUTILISABLE ?

Un matériau est réutilisable lorsqu’il a été conçu, dessiné et commercialisé pour être réutilisé en étant rechargé ou réutilisé dans le même but que celui pour lequel il a été conçu, sans devoir subir de traitement ou de processus.

Si les concepts « recyclable » et « réutilisable » visent à donner une seconde vie aux objets ou aux matières premières, en réduisant l’impact sur l’environnement et le gaspillage des ressources naturelles, la manière d’atteindre cette seconde vie sera différente. Alors que pour recycler un matériau recyclable, il faut le modifier d’une manière ou d’une autre, les objets réutilisables peuvent être réutilisés de manière plus directe, ce qui contribue à favoriser les stratégies fondées sur l’économie circulaire, en privilégiant l’utilisation de matériaux pendant plusieurs années.

 

BIODÉGRADABLE ET COMPOSTABLE

La première remarque à faire à ce sujet est que tous les matériaux sont biodégradables. La biodégradabilité est la capacité d’un matériau à se décomposer en substances plus simples grâce à l’activité enzymatique des micro-organismes. C’est un processus naturel, qui ne requiert pas l’intervention de l’homme. Il s’agit d’un terme étroitement lié à la durabilité car les délais dans lesquels la biodégradabilité est effective peuvent varier de quelques mois à des millions d’années, selon le matériau.

Le terme « compostable » fait quant à lui référence à la capacité d’un matériau à se dégrader biologiquement jusqu’à devenir du compost, sans générer de résidus toxiques ou nuisibles à l’environnement au cours du processus. Le compost est un engrais organique, un produit très utile dans certains secteurs comme celui de l’agriculture. Ce processus ne peut pas se produire naturellement (comme c’est le cas pour la biodégradation), et une action humaine est nécessaire.

À cet égard, dans l’Union Européenne, il existe un indicateur connu sous le nom de UNE-EN 13432 :2001, qui établit la compostabilité d’un matériau, en tenant compte d’aspects tels que :

  • Les caractéristiques physico-chimiques : il doit avoir une absence de métaux lourds dans la composition, ainsi qu’un pourcentage de plus de 50% de solides volatils.
  • La biodégradabilité devra être supérieure à 90 % dans un délai maximal de 6 mois.
  • La désintégration pendant la transformation : aucun fragment de matériau de plus de 2 mm x 2 mm ne devra être présent après 12 semaines.
  • Écotoxicité ou qualité du compost obtenu.

L’ÉCOCONCEPTION ET SA RELATION AVEC LA DURABILITÉ

L’écoconception est un autre concept qui est souvent lié à la durabilité. Elle consiste principalement en la mise en œuvre de divers facteurs environnementaux tout au long du processus de conception et de développement d’un produit. L’objectif est de faire en sorte que chacune des phases du cycle de vie d’un produit n’ait pas ou peu d’effets négatifs sur l’environnement. Ainsi, on prend en compte tous les aspects, depuis la phase de conception jusqu’à la manière dont il sera éliminé à la fin de sa vie utile.

L’écoconception est destinée à couvrir tous les types de produits, sans être limitée à un secteur particulier. De la vaisselle aux brosses à dents, en passant par les vêtements et les chaussures, et même les bijoux, l’écoconception peut être utilisée dans presque tous les domaines. Certains des moyens pour mettre en place ce concept seront de revoir la conception des emballages, de réduire leur taille ou leur épaisseur et d’éliminer les emballages inutiles, ou encore de créer des produits facilement démontables et composés de matériaux identifiables pour le recyclage ou la réutilisation postérieure.

Enfin, il convient de noter que l’écoconception  parvient à améliorer d’autres aspects liés au marketing, tels que l’impact social du produit.

 

L’EFFET DE SERRE, CHEVAL DE BATAILLE DE LA DURABILITÉ

Il est pratiquement impossible d’aborder le sujet de la durabilité sans que le concept d’effet de serre ne soit évoqué. Cet effet se produit lorsque certains gaz de l’atmosphère retiennent une partie du rayonnement thermique généré par la surface de la terre après avoir été chauffée par le soleil. Le phénomène en lui-même serait bénéfique pour la terre, en maintenant une température optimale pour la vie, si l’action humaine ne l’avait pas augmenté. 

Les activités industrielles et d’élevage, entre autres, augmentent la présence de ces gaz dans l’atmosphère. Les principaux gaz sont le CO₂ et le méthane, produits par la combustion de combustibles fossiles tels que le charbon ou le pétrole. En raison de l’augmentation de ces gaz, l’atmosphère retient plus de chaleur qu’elle ne le devrait naturellement, ce qui augmente la température de la planète et produit ce que l’on appelle le « réchauffement climatique ».

Cela a des conséquences telles que la fonte de l’Arctique, les inondations, la désertification des zones fertiles ou des effets climatiques encore plus dévastateurs. Réduire l’effet de serre et mettre fin au réchauffement de la planète est donc l’un des principaux objectifs de la durabilité environnementale.

Nous espérons que cet article vous a aidé à y voir plus clair sur la durabilité. Comme vous le savez certainement déjà, à SP Group, nous innovons et améliorons chaque jour notre processus de production, en misant sur le packaging durable et en minimisant notre empreinte carbone.

Dans les prochains articles, nous continuerons à découvrir de nouveaux concepts et à apprendre ensemble. Si, comme nous, vous vous engagez en faveur d’un monde plus vert et que vous ne voulez pas manquer les nouveaux contenus, n’hésitez pas à visiter notre blog ou notre profil de LinkedIn!

 


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