Ce qu’il faut prendre en compte pour le conditionnement des fruits et légumes

Technologie

Le pari en faveur d’une alimentation saine sensibilise de plus en plus les consommateurs et les poussent à rechercher un régime varié, comprenant tous les types d’aliments. Le conditionnement des fruits et légumes a évolué sur le plan technique et esthétique, en même temps que la demande de produits frais dans notre alimentation quotidienne.

S’agissant d’un aliment vivant, les fruits pelés, coupés et conditionnés, ainsi que les fruits emballés à l’état naturel, subissent des processus chimiques et biologiques qui nécessitent une formulation spécifique de l’emballage. D’autre part, les habitudes de consommation de ces produits requièrent une adaptation de l’emballage non seulement axée sur les aspects techniques, mais aussi sur sa conception pour la consommation.

Nous allons exposer les particularités du conditionnement des fruits et légumes, ainsi que les différentes solutions développées par le secteur :

RÉGULATION DU CONTENU EN OXYGÈNE

Comme nous l’avons souligné précédemment, les fruits et légumes subissent des processus similaires à la respiration. Il est donc essentiel d’équilibrer l’oxygène et le dioxyde de carbone générés par le métabolisme du produit, afin de le maintenir dans des conditions optimales. Une bonne barrière aux arômes et à la vapeur d’eau empêchera le produit de se dessécher ou de se détériorer.

De même qu’il est essentiel de créer une atmosphère protectrice pour maintenir la fraîcheur, il faut éviter l’effet inverse, c’est-à-dire l’accumulation de liquides ou de buée sur les surfaces plastiques intérieures. La condensation d’eau sur le film peut réduire la durée de conservation du produit, mais peut aussi nuire à l’image de marque de l’entreprise. L’expérience de consommation d’un produit humide peut être négative et jouer sur la décision d’achat du client final.

DES PIÈCES DE DIFFÉRENTES TAILLES

La production alimentaire est de plus en plus standardisée, mais les fruits et légumes sont des pièces individuelles et de différentes tailles. Produire des vis n’est pas la même chose que la culture de fraises ou le conditionnement de morceaux de brocoli pour la congélation.

Les différences de tailles font que le conditionnement des fruits et légumes doit être adapté aux caractéristiques spécifiques du produit. Les films flexibles ou les barquettes thermoformables sont deux solutions qui prennent en compte et respectent ces caractéristiques pour une conservation optimale.

CONSOMMATION IMMÉDIATE ET SUR LE POUCE

Dans le cas des emballages pour viandes, nous savons que le moment de l’ouverture de l’emballage se fait généralement dans une cuisine et dans le cadre d’un processus de cuisson. En revanche, un paquet de mini-carottes épluchées et coupées peut être utilisé dans la préparation d’une salade ou consommé comme collation en milieu de matinée au bureau. Un producteur de salades peut avoir deux applications pour la même matière première : un sachet de salade qui sera cuisinée ou une barquette de salade pour un repas sur le pouce.

Comme nous pouvons le voir dans ces exemples, le moment et la situation de consommation des fruits et légumes sont plus variables que dans le cas d’autres types de produits qui nécessitent une cuisson avant consommation. C’est pourquoi le secteur de l’emballage s’est rapidement adapté à ces particularités, afin de proposer des solutions qui facilitent l’ouverture et la consommation en déplacement ou sans avoir besoin d’utiliser des couverts, et qui permettent de refermer les emballages pour une réouverture ultérieure.

CUISSON AU MICRO-ONDES ET REMPLISSAGE À CHAUD

Ces changements dans la consommation que nous avons mis en évidence dans le point précédent ont un autre domaine d’impact : le développement de produits pouvant être cuisinés à même l’emballage. C’est le cas des légumes et tubercules tels que les pommes de terre, patates douces, brocolis, choux-fleurs… à cuire à la vapeur au micro-ondes.

Ces produits, ainsi que les plats cuisinés qui doivent être remplis à chaud, nécessitent des formulations plastiques présentant une tolérance élevée aux hautes températures.

DES SOLUTIONS SPÉCIFIQUES POUR LE CONDITIONNEMENT DES FRUITS ET LÉGUMES

Toutes ces particularités liées au conditionnement des fruits et légumes et l’évolution rapide de ce segment de marché ont été rapidement accompagnées par le secteur du plastique, avec des formulations et des matériaux innovants, conçus pour chaque type de produit.

SP Group a développé trois solutions spécifiques :

  • OPP PE: Un matériau flexible double, qui offre de bonnes propriétés mécaniques. Sa composition en Polypropylène bi-orienté apporte brillance et transparence à l’impression.
  • APET: Il s’agit d’un matériau thermoformable de haute qualité, qui permet de mettre en valeur le produit à l’intérieur grâce à sa grande transparence.
  • OPP PP: C’est un matériau flexible double, qui offre de bonnes caractéristiques mécaniques et permet d’ajouter des propriétés antistatiques à l’emballage. De plus, il est possible de choisir une finition transparente, brillante ou opaque.

Pour la personnalisation des emballages afin qu’ils soient mis en valeur dans les rayons des supermarchés, nous proposons quatre systèmes d’impression qui s’adaptent aux besoins de chaque industrie. Si vous souhaitez en savoir plus sur les solutions de SP Group et les tendances du secteur, inscrivez-vous à notre newsletter.


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