Additifs plastiques, quelles sont leurs fonctions ?

Technologie

La liste des substances autorisées pour la fabrication et la mise sur le marché de matériaux et objets en matière plastique destinés à entrer en contact avec les denrées alimentaires est établie à l’article 5 du règlement (UE) n° 10/2011. Dans cette liste, nous trouvons les additifs plastiques, excepté les colorants, comme déjà évoqué dans le rôle des emballages souples dans la sécurité alimentaire.

À SP Group, nous souhaitons cependant vous  expliquer en détail quels sont les différents types d’additifs plastiques, ainsi que leurs fonctions, pour obtenir un matériau susceptible d’être utilisé.

LES TYPES DE PLASTIQUES

Avant de vous donner davantage de détails sur les différents types d’additifs plastiques, voici une classification générale des plastiques :

Thermoplastiques : ce sont des polymères linéaires qui peuvent être ramifiés ou non, et qui sont également solubles dans certains solvants organiques. Ces types de plastiques sont capables de fondre à haute température, de fondre lorsqu’ils sont chauffés et de durcir en refroidissant. C’est pour ces raisons qu’ils sont très malléables et qu’il est possible de leur donner différentes formes. De plus, grâce à ces caractéristiques, ils sont des plastiques hautement recyclables, car ils peuvent être réchauffés et moulés pour former de nouveaux objets. Cependant, il est important de savoir qu’après leur recyclage, leurs propriétés physiques changent, réduisant ainsi les possibilités de réutilisation. 

Plastiques haute performance : il s’agit d’un groupe de thermoplastiques aux propriétés mécaniques élevées.

Thermodurcissables : ce sont des matériaux qui acquièrent un état final réticulé qui les rend insolubles et infusibles. Une fois moulé à haute température, ce type de plastique acquiert une forme permanente, rendant impossible tout remoulage. C’est pour cette raison que ces matériaux présentent de très bonnes propriétés à haute température. De plus, ils ont également une grande résistance chimique.

Les élastomères : ce sont des matériaux très souples, capables de supporter de grandes déformations et de reprendre leur forme initiale une fois l’effort accompli. Ils sont résistants à l’huile, à la graisse et à l’ozone. Grâce à leur grande élasticité, ils peuvent être étirés puis revenir à leur position initiale. Il existe deux types d’élastomères sur le marché : les élastomères naturels et les caoutchoucs synthétiques.

Composites : également connus sous le nom de plastiques composites, ce sont des matériaux ayant de bonnes propriétés mécaniques, une grande dureté et une résistance à la traction.

LES TYPES D’ADDITIFS PLASTIQUES ET LEURS FONCTIONS

Les additifs pour matières plastiques sont des substances nécessaires pour obtenir une matière plastique susceptible d’être utilisée par la suite. Cependant, il est primordial de bien savoir les choisir afin d’obtenir un résultat optimal, qui répondra aux besoins de l’application choisie, car les additifs plastiques peuvent modifier considérablement les propriétés d’un matériau.

Additifs plastiques

Il existe différents types d’additifs plastiques qui peuvent être classés de différentes manières. À SP Group, nous allons les classer selon leurs fonctions :

1. LES ADDITIFS PLASTIQUES QUI FACILITENT LE TRAITEMENT

Parmi les additifs plastiques qui facilitent le traitement, nous trouvons :

Stabilisants : Ils retardent le processus de dégradation du plastique et on les classe comme suit :

Antioxydants : ils interrompent les réactions de dégradation. Certains polymères ont tendance à s’oxyder lorsqu’ils sont exposés aux éléments, ce qui peut provoquer la rupture de la chaîne et donc la dégradation du matériau.

Stabilisants d’ultraviolets : ils absorbent l’énergie et agissent contre le vieillissement. Ils sont généralement utilisés avec des antioxydants. Le rayonnement UV peut entraîner la perte des propriétés du polymère et provoquer le jaunissement de la surface.

Stabilisants thermiques : pour les polymères qui ont une température de décomposition inférieure à leur température de traitement.

Lubrifiants : on utilise ce type d’additifs plastiques pour réduire la friction de deux matériaux pendant le processus de fabrication. Dans l’industrie manufacturière, il est fréquent que des problèmes apparaissent à différents stades du traitement en raison d’une friction excessive.

Les lubrifiants externes : leur objectif est de réduire et de contrôler l’adhérence entre le polymère et les parties métalliques de l’équipement utilisé pour le traitement. Il est essentiel qu’ils aient une faible solubilité dans le polymère et surtout aux températures de traitement.

Les lubrifiants internes : leur fonction est de réduire la friction entre les molécules propres du polymère afin d’améliorer l’écoulement de la matière. Ils doivent également être compatibles avec le polymère uniquement à haute température.

2. LES ADDITIFS PLASTIQUES QUI RÉDUISENT LES COÛTS DE FORMULATION

Charges : il s’agit des matériaux solides ajoutés aux formulations des matériaux plastiques dans le but de réduire les coûts.

3. RETARDATEURS DE FLAMME

Ils sont utilisés pour réduire l’inflammabilité d’un matériau ou encore pour retarder la propagation des flammes à travers ou le long de sa surface.

4. AGENTS MOUSSANTS

Le but de ce type d’additif plastique est de produire des structures cellulaires, c’est-à-dire des structures qui contiennent des portions de cellules fines remplies de gaz. Ainsi, il est possible d’obtenir des modifications de la densité, de la conductivité thermique et de la dissipation de l’énergie acoustique et mécanique. Ils sont également connus sous le nom d’additifs de gonflement.

5. LES ADDITIFS PLASTIQUES QUI AMÉLIORENT LES PROPRIÉTÉS MÉCANIQUES

Modificateurs d’impact : leur fonction est d’améliorer la résistance aux chocs, en particulier à basse température. Ce sont généralement des plastifiants et des assouplissants.

6. LES MODIFICATEURS DE PROPRIÉTÉS OPTIQUES

Pigments et colorants : on utilise généralement des pigments très fins et de petite taille pour obtenir une meilleure dispersion dans le polymère. De plus, on emploie habituellement des mélanges de pigments pour obtenir différentes nuances.

À ce sujet, il est à noter que la toute dernière technologie en termes de systèmes de coloration est la technique des masterbaches. Il s’agit d’un mélange de pigments et d’additifs plastiques adapté à chaque polymère. En plus de la couleur, le masterbach peut également apporter d’autres caractéristiques à l’emballage, qu’elles soient physiques, esthétiques ou encore fonctionnelles. C’est le cas des effets esthétiques (iridescence, marbrure), des différents types de touchers ou des propriétés antitaches, parmi tant d’autres.

Additifs plastiques

Que faut-il pour une production parfaite masterbaches ? Il faut bien choisir les polymères, avoir une dispersion correcte des pigments ou des additifs plastiques dans la matrice polymère et disposer des études de stabilité pertinentes des additifs plastiques ou des pigments.

7. LES ADDITIFS PLASTIQUES QUI MODIFIENT LES PROPRIÉTÉS DE SURFACE

Il s’agit des agents antistatiques, des additifs plastiques antidérapants, des additifs anti-usure et des primaires d’accrochage.

Si vous avez besoin de plus d’informations sur les matériaux plastiques les plus adaptés à votre produit, n’hésitez pas à nous contacter. Nous vous montrerons nos solutions de matériaux flexibles pour les emballages de tous types qui répondent à vos besoins.


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